“礼不下庶人,刑不上大夫”是什么意思?

发表时间:2019-08-31 15:00:17点击:2473

《礼记·曲礼上》中写到:“故君子戒慎,不失色于人。国君抚式,大夫下之。大夫抚式,士下之,礼不下庶人,刑不上大夫。刑人不在君侧。”“礼不下庶人”是什么意思呢?并不是说老百姓就不用礼,而是说礼用起来有很多规矩,穿衣、戴帽、行为、说话和祭祀等等,很繁琐。老百姓要劳动,要出体力,行起这么多礼来不方便,耽误时间,所以老百姓讲礼可以马虎,对百姓不用管理要求那么苛刻。

管辖方面也是的,古代长期的行政管理都只到县,下面的事情都由乡民自己推举出亭长、里正以及乡绅们来打理,制定乡约,传承家风,实现底层自治。

那么“刑不上大夫”是什么意思呢?这是从犯法者的角度而言的,意思是:大夫及以上的人身份高贵,是不应该犯法的,即便是犯了法也不应该受到刑罚的羞辱,即“士可杀,不可侮”,就应该自裁、自缢死去,免得受到羞辱。所以有“赐死”这一说,叫人死不仅不是加害,在古代是一种恩赐,是皇恩浩荡。

现在很多人会误解这两句话,从字面意思很容易误解为,不用礼遇庶民,他们只是为统治者打苦工而已,不需要尊重,而士大夫是自己的左膀右臂,地位高贵,即使犯法也不用刑。

之所以误解,可能是文化水平的限制,也可能是现代社会中的很多现状就是如此,所以会有这样的理解。很多成语在历史发展过程中,意思会有变化,这也很常见。

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